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La obra que tratamos en esta ocasión es Hermes, or a Philosophical Inquiry Concerning Universal Grammar (Hermes, o un estudio filosófico sobre la gramática universal), escrita por James Harris y publicada en 1751.

De Harris (1709 -1780) se pueden comentar varias cosas interesantes, como que poseía pasión por la música y se correspondía con figuras de renombre como Handel o que estuvo trabajando como Controlador para la reina durante varios años. Sin embargo, no se le recuerda por eso, sino por su labor como filósofo y filólogo en el campo de la gramática universal. Entiéndase esta gramática universal como distinta al concepto moderno de gramática universal: mientras que la gramática universal moderna defiende la lengua como una facultad genética universal, la gramática universal anterior buscaba postular unos principios gramáticos que fueran comunes a todas las lenguas.

Es dentro de este último campo donde se mueve la obra de Harris, Hermes, destaca de sus coetáneos por su fiel uso de las fuentes clásicas, a las cual había dedicado gran parte de su vida. Frente a los acercamientos racionalistas de sus contemporáneos, Harris parece optar por adoptar un enfoque más filosófico. Como ya se ha comentado, este campo de estudio está bastante obsoleto a día de hoy, eso no quita que la obra de Harris fuera en su momento bastante importante, influenciando en posteriores obras como la gramática inglesa de Lowth. La obra en sí, pese a lo complejo del tema, no es excesivamente obtusa, ya que muchas de las explicaciones de Harris utilizan analogías o ejemplos que cualquier persona puede entender, lo cual da lugar a una obra más ligera de lo que su título podría sugerir, aunque la obra tiene más interés hoy en día por su valor histórico que por lo que defiende.

Si les interesa el tema es una lectura recomendable, como mínimo a modo de pasatiempo o a modo de contra modelo para otras teorías. El ejemplar que se custodia en la Real Sociedad está en bastante buen estado, encuadernado en piel de color marrón, cortes rojos y la letra de la obra es bastante grande, con lo que se lee fácilmente.

Pieza elaborada por el alumno en prácticas del Grado de Estudios Ingleses José Manuel González Reyes.

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Fuentes consultadas:

Apostolos N. Stavelas, The Concept of Universal Grammar in the “Hermes” of James Harris, with Special Reference to his Classical Sources, ProQuest LLC (2018).
Encyclopedia Brytannica, primera edición (1771):
https://digital.nls.uk/encyclopaedia-britannica/archive/144133902#?c=0&m=0&s=0&cv=717&xywh=2546%2C622%2C1673%2C1240

Leslie Stephen, Dictionary of National Biography, Volume 25 (1891):
https://books.google.es/books?id=UycJAAAAIAAJ&source=gbs_navlinks_s

https://en.wikipedia.org/wiki/James_Harris_(grammarian)

https://en.wikipedia.org/wiki/Universal_grammar#History

https://forgottenbooks.com/fr/books/HermesoraPhilosophicalInquiryConcerningUniversalGrammar_10001041

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